JAKARTA-(TribunOlahraga.com)

PEGOLF Justin Thomas merebut kembali peringkat nomor satu dunia pada Minggu (2/8) dengan mengalahkan juara bertahan Brooks Koepka  untuk memenangkan WGC St. Jude Invitational dengan tiga pukulan.

Thomas, yang memulai dengan empat kali pukulan untuk memimpin perolehan poin, dan mengumpulkan nilai tertinggi dari pukulan di putaran terakhir lima di bawah par 65 untuk menggagalkan upaya berulang Koepka dan mengambil gelar di TPC Southwind di Memphis, Tennessee, pada total 72 lubang 13 di bawah 267.

“Kemenangan ini sangat berarti, terutama dengan bagaimana aku merasa seperti aku melakukannya,” kata Thomas.

“Sebelumnya, saya selalu gagal berjuang untuk datang dari posisi belakang. Selalu terperangkap oleh para pegolf lainnya karena persaingan semakin berat, “tandasnya.

Pegolf Amerika Serikat berusia 27 tahun itu menjadi pemain PGA Tour AS termuda ketiga dalam 60 tahun terakhir untuk meraih 13 kemenangan karir, di belakang Tiger Woods dan Jack Nicklaus dan tepat di depan Rory McIlroy.

Koepka, yang mencari kemenangan Kejuaraan PGA ketiga berturut-turut minggu depan di San Francisco, menutup pertandingan dengan double bogey setelah melakukan pukulan melambung dari tee ke-18 dan meluncur untuk berbagi angka pada 270 dengan rekan senegaranya AS Daniel Berger dan Phil Mickelson dan Tom Lewis dari Inggris.

Thomas, pemenang Kejuaraan PGA 2017, melompat dari McIlroy ketiga lalu dan petinggi Spanyol Jon Rahm untuk merebut kembali nomor satu dunia, tempat yang ia pegang selama empat minggu pada 2018.

Sebuah adu penalti sembilan kembali membuat pegolf asal Amerika Serikat Koepka, Thomas, Berger dan pemimpin 54-lubang, sedangkan Brendon Todd menemui jalan buntu dengan Lewis untuk memimpin pada 11-under sedangkan Australia Jason Day, American Chez Reavie dan Matthew Fitzpatrick dari Inggris berada di 10-under.

Koepka menenggelamkan birdie putt dari jarak hanya 10 kaki pada par-13 ke-13 untuk meraih keunggulan 12-under.

Thomas menemukan kendala pada lubang 15 tetapi mengecam pendekatannya ke enam kaki dan membuat birdie putt untuk menyamai Koepka untuk memimpin.

Thomas kemudian melakukan pukulan tee-nya tepat di par-5 16, tetapi sempat melenceng di sebelah kiri fairway dan tetapi bolanya berjarak sekitar tiga meter dari lubang, dan kemudian melakukan birdie untuk memimpin sendirian di 13- dibawah.

“Aku beruntung sekali,” kata Thomas. “Entah bagaimana, itu menenangkanku. Kamu biasanya hanya beruntung seperti itu ketika memenangkan turnamen.

“Untungnya, saya bertahan dan tetap sabar dan positif.”

Koepka berebut pada 16 tetapi melewatkan putt par delapan kaki untuk jatuh dua terpaut, hanya untuk menenggelamkan birdie putt 40 kaki di par-3 17 untuk bergerak kembali dalam stroke saat ia berjalan ke tee ke-18.

Tapi Koepka mengirim tembakan tee-nya ke dalam air dan memasukkan ketiganya ke dalam bunker greenside, menyegel kemenangan bagi Thomas.

Mickelson menyamai upaya tempat ketiga di Pebble Beach untuk hasil terbaiknya musim ini ketika pegolf top dunia itu mengarahkan pandangan mereka pada TPC Harding Park dan turnamen besar pertama minggu depan dalam setahun di mana Covid-19 telah memporak-porandakan jadwal turnamen.

British Open dibatalkan, PGA dipindahkan dari Mei ke minggu depan, US Open bergeser dari Juni ke September dan Masters pindah dari tempat utama pertama tradisional pada bulan April ke November.TOR-05

TINGGALKAN KOMENTAR