epa07510858 FC Barcelona's forward Leo Messi reacts during the UEFA Champions League quarter-final second leg match between FC Barcelona and Manchester United at Camp Nou stadium in Barcelona, Catalonia, Spain, 16 April 2019. EPA-EFE/Alejandro Garcia

JAKARTA-(TribunOlahraga.com)

BEBAN berat ada di pundak Lionel Messi jelang laga melawan Bayern Munich di perempat final Liga Champions di Lisbon pada Jumat (14/8).

Barca menjadi satu-satunya mantan pemenang hadiah terbesar klub sepak bola Eropa yang belum tersingkir- masing-masing dengan lima gelar – bertemu di perempat final Liga Champions dalam laga hidup atau mati secara tertutup di Estadio da Luz.

Jarang sekali Messi bersama Barcelona datang ke pertandingan besar Eropa menjadi tim underdog, kali ini, tim asuhan Quique Setien yang kalah dari Real Madrid dalam perburuan gelar Spanyol akan berhadapan dengan tim favorit juara Bayern Munich yang tampil sempurna dalam perjalanan untuk memenangkan juara ganda.

Messi sekarang berusia 33 tahun, namun Barcelona tampak lebih bergantung padanya daripada sebelumnya.

Ia mencetak dua gol melawan Bayern di perempat final pada 2009 ketika Barcelona memenangkan Liga Champions di bawah Pep Guardiola.

Ia juga mencetak empat gol melawan Arsenal pada tahun berikutnya dan lima saat melawan Bayer Leverkusen pada 2012 tetapi pada kedua kesempatan tersebut, Barca menjadi favorit.

Messi juga menenggelamkan Real Madrid di Santiago Bernabeu pada 2011 ketika dua golnya di leg pertama semifinal, termasuk salah satu gol terbaik yang pernah ada di kompetisi, melampaui persaingan yang telah terseret ke titik paling jelek.

Dan ia mungkin bagian dari comeback terbesar turnamen, kehancuran Paris Saint-Germain 6-1 pada 2017 setelah Barcelona kalah 0-4 di leg pertama babak 16 besar itu.

Namun kali ini kondisi itu berbeda.

Dengan Luis Suarez dan Antoine Griezmann bersamanya, Frenkie de Jong dan Sergio Busquets di belakangnya dan Jordi Alba, Messi seharusnya tidak sendirian.

Bahkan di lini pertahanan, Gerard Pique tetap diklaim sebagai bek terbaik di La Liga dan Marc-Andre ter Stegen termasuk di antara penjaga gawang paling impresif di dunia.

“Bayern bermain sangat bagus dan penuh percaya diri, tetapi kami memiliki senjata untuk mengalahkan mereka,” kata Griezmann kepada Barca TV.

Tetapi perasaan tetap bahwa Messi harus tampil jika Barcelona ingin mengalahkan Bayern, yang lebih diunggulkan.

Ini akan membutuhkan sesuatu yang sangat istimewa tidak hanya untuk mengangkat timnya sendiri keluar dari kelesuan tetapi juga untuk menetralkan lawan yang diyakini banyak orang sebagai tim paling lengkap di Eropa.

Oleh karena itu, Barcelona pertama-tama harus berharap bahwa Messi tidak menunjukkan efek buruk dari cedera pergelangan kaki yang dideritanya pada pertandingan leg kedua babak 16 besar akhir pekan lalu atas Napoli – ia telah kembali berlatih secara normal.

The Catalans tentunya harus bertanya-tanya bagaimana itu bisa sampai pada titik ini, mengingat mereka menghabiskan lebih dari € 500 juta (US $ 590 juta) selama tiga musim terakhir, membawa pemain yang seharusnya melengkapi, tidak terisolasi, pemain Argentina itu.

Kekhawatirannya adalah Bayern mungkin tidak hanya mengalahkan Barcelona di Estadio da Luz, tetapi juga mempermalukan mereka.

Jika mereka melakukannya, Setien kemungkinan besar akan membayar dengan pekerjaannya, bahkan jika dia baru mengambil alih sebagai pelatih pada Januari, menggantikan Ernesto Valverde, yang juga tidak mampu menghidupkan kembali hasil yang sekarang ini.

Alternatifnya adalah penampilan pernyataan yang membenarkan Setien, memperkuatnya untuk musim depan dan mengirim Barcelona ke semifinal dengan momentum yang bahkan bisa membawa mereka jauh-jauh.

“Kami harus optimis, kami dalam kondisi bagus,” kata Setien usai pertandingan Napoli.

Namun, akan mengejutkan melihat Barcelona terus maju dan mengangkat trofi, dan tampaknya tidak terpikirkan mereka bisa melakukannya tanpa intervensi dari Messi, yang pasti juga bertanya-tanya bagaimana klub yang memenangkan treble lima tahun lalu itu bisa mengandalkan padanya sepenuhnya.

Tantangannya tidak di luar Messi. Tapi Barcelona harus tahu dia pantas mendapatkan lebih.TOR-03

TINGGALKAN KOMENTAR